恐竜の最新ニュース

 最古の恐竜化石産地のレビュー(2013年5月)や恐竜の起源(2014年6月)で、最初に恐竜が誕生したのは、三畳紀後期(カーニアン)のパンゲア大陸と紹介しました。   

 また、恐竜の出現は、以前考えられていたよりは緩やかで、三畳紀後期に恐竜が世界的に分布するようになったのは、地球規模の気候変動の後ではないかとされていました。

 今回、正確な放射性同位体年代測定により、恐竜の祖先にあたる恐竜形類の化石が含まれる地層年代は、以前考えられていたよりも、500万年から1000万年は新しく、カ?ニアン初期(三畳紀後期早期)とする論文が報告されています。

 ユタ大は、2億3600万年から2億3400万年前と伝えています。

 最初の恐竜化石が2億3100万年前の地層で見つかっていることから、祖先の恐竜形類から恐竜が出現したのは、500万年たらずと以外に早く、かつていわれていたように、生態系の組成の根本的な変化と関連していたわけではないとされています。


 恐竜は2億年以上にわたって生態系の主要な構成要素でした。恐竜やその祖先の恐竜形類の出現には、幾つかのシナリオがありますが、正確な地質年代測定はなかったそうです。  

 今回、アルゼンチンにある(Chañares Formation)について、高精度の熱イオン化質量分析法(CA-TIMS)を用い、凝灰岩に含まれるジルコン中のU-Pb比により年代測定を行ったもの。    


 そこは、まさに最初の恐竜の祖先である初期の恐竜形類の典型的な集合体化石が見つかっている場所です。  

 その結果、以前考えられていたよりも500万から1000万年は新しい、カ?ニアン初期(三畳紀後期早期)とわかったとしています。  ちなみに、カーニアンは、2億3700万年前から2億2700万年前の1000万年の間です。  

 さらに、古生態学的データと組み合わせることで、恐竜の祖先と最初の恐竜の集合体の間には、ほとんど組成の違いがなく、500万年未満という短い間に、恐竜は進化したと考えられています。   

 最初の恐竜は、かつていわれていたように、生態系の組成の根本的な変化と関連して、進化したわけではないとされています。    

 そして、登場後、三畳紀からジュラ紀の境界あたりにかけて徐々に、高緯度陸域生態系を支配していったとされています。



  1. References:
  2.  
  3. C. Marsicano et al. 2015 
  4. The precise temporal calibration of dinosaur origins. 
  5. Proceedings of the National Academy of Sciences. Published online December 7, 2015. 
  6. doi: 10.1073/pnas.1512541112.
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マニデンスの歯

 Manidens condorensis (マニデンス・コンドレンシス)は、マニデンス、新種のヘテロドントサウルス類(2011年4月)で紹介したアルゼンチンにあるジュラ紀中期のヘテロドントサウルス類(Heterodontosauridae)です。

 ヘテロドントサウルス類といえば、属名("異なる歯")からわかるように、3種類もの歯を持っています。 

 マニデンスは、南半球からは最も完全なヘテロドントサウルス類とされていますが、十分な歯の化石は見つかっていなかったようです。

 今回、マニデンスのものとされる脱落歯について報告されています。タイプ標本にはなかった特徴があるそうです。
 


  1. References:
  2.  
  3. Marcos G. Becerra, Diego Pola, Claudia A. Marsicano & Oliver W.M. Rauhut (2013) 
  4. The dentition of Manidens condorensis (Ornithischia; Heterodontosauridae) from the Jurassic Cañadón Asfalto Formation of Patagonia: morphology, heterodonty and the use of statistical methods for identifying isolated teeth. 
  5. Historical Biology (advance online publication) 
  6. DOI:10.1080/08912963.2013.794227
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