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 多くの雨が降ったところと、乾燥地帯。白亜紀前期晩期の東アジアには、こういったモザイク環境があったようです。

 今回、恐竜の歯化石の炭素と酸素同位体組成を分析し、東アジアの古環境を推定した論文が報告されています。

 このモザイク環境が、多様な恐竜が進化するゆりかごとして働き、やがて白亜紀後期に、ヨーロッパや北米に放散していったとされています。

 
 熱河生物相があった中緯度環境は、平均気温が 10±4°C と低く、森林環境があった話とあう年間降水量は600mmとされています。東京の年平均気温(1981-2010年)が16.3 ℃ですから、結構、低いですね。

 一方、平均気温が20〜25℃の亜熱帯地域では、年間降水量が1200mmのタイのように季節的な降水量が多いところか、中国南部のように400mm程度の乾燥地域だったとされています。  

 この違いは、中国南部の東端には大きな山脈があって、太平洋からの湿った空気の流入を防ぐ"雨遮蔽効果(rain shadow effect)"があったとしています。  

 白亜紀前期晩期の東アジアにおけるこういったモザイク環境が、多様な恐竜の進化を促したとされています。


 


  1. References:
  2.  
  3. Romain Amiot, Xu Wang, Zhonghe Zhou, Xiaolin Wang, Christophe Lécuyer, Eric Buffetaut, Frédéric Fluteau, Zhongli Ding, Nao Kusuhashi, Jinyou Mo, Marc Philippe, Varavudh Suteethorn, Yuanqing Wang & Xing Xu (2014) 
  4. Environment and ecology of East Asian dinosaurs during the Early Cretaceous inferred from stable oxygen and carbon isotopes in apatite. 
  5. Journal of Asian Earth Sciences (advance online publication) 
  6. doi:10.1016/j.jseaes.2014.11.032
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寒さをしのいだ羽毛恐竜 

 白亜紀前期に、東アジアでは、例外的に寒冷な時期があったとする論文が報告されています。 3月8日にCNRS で伝えられてから、ようやくオンラインで論文が公表されました。

 熱河生物群の羽毛恐竜は、羽毛のおかげで体温を維持できたことでしょう。寒い気候に合わせて羽毛を進化させたわけではないでしょうけど。

 

 報告しているのは、フランスや中国の研究者の他、日比野 剛(白峰化石調査センター)さんや楠橋 直(愛媛大)さんら。中国やタイ、日本から産出した恐竜や哺乳類などの化石に含まれるアパタイトリン酸塩に含まれる酸素同位体組成を調べたもの。

 当時の気温は、雨水に含まれる酸素同位体組成に反映され、その酸素同位体がそれを飲んだ生物の骨や歯に蓄積されることから、化石を分析すると当時の気温がわかるのだそうです。

 その結果、白亜紀前期(Barremian から early Albian、1億2500万年から1億1000万年前)、少なくともアジアでは寒い時期があったとしています。 例えば、現在の北京の緯度にほぼ相当する北緯42度の平均気温は、10 ± 4 °C と推定されています。  

 

  1. References:
  2. Romain Amiot, Xu Wang, Zhonghe Zhou, Xiaolin Wang, Eric Buffetaut, Christophe Lécuyer, Zhongli Ding, Frédéric Fluteau, Tsuyoshi Hibino, Nao Kusuhashi, Jinyou Mo, Varavudh Suteethorn, Yuanqing Wang, Xing Xu, and Fusong Zhang
  3. Oxygen isotopes of East Asian dinosaurs reveal exceptionally cold Early Cretaceous climates
  4. PNAS published ahead of print March 10, 2011
  5. doi:10.1073/pnas.1011369108
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