Cloverly Formation(Albian),ワイオミングの最新ニュース

 北米大陸の角竜といえば、白亜紀後期になってケラトプソイデア(Ceratopsoidea)の仲間が大いに多様化します。

 それ以前の、白亜紀前期といえば、ネオケラトプシア(Neoceratopsia、新角竜類)の脱落歯などが見つかっている程度でした。

 今回、北米の白亜紀前期としては初めて、系統的に識別できるネオケラトプシアの新種が記載されています。

 モンタナにある白亜紀前期晩期(1億900万年前-1億400万年前)の地層(Cloverly Formation)で、1997年に発見されていた化石です。

 学名は、Aquilops americanus(アクイロプス・アメリカヌス)で、属名は、曲がったクチバシに由来し、"Eagle face(ワシの顔)"の意味です。

 図は、角竜の系統関係に、年代と見つかった大陸などを加えたもの(Andrew A. Farke, et al., 2014)。クリックすると、論文にジャンプします。

 アクイロプスは、左下で、この位置では初めての水色(北米産)です。北米最古の角竜であり、基盤的なネオケラトプシアの位置づけで、アジアの原始的な角竜Liaoceratops や Auroraceratops に近縁とされています。
 

 今回の発見から、白亜紀初期の晩期(1億1300万年前までから1億500万年前)には、アジアと北米間を移動していたとされています。

 そのルートは不明ですが、白亜紀前期のヨーロッパにネオケラトプシアがいないことからすると、ヨーロッパ経由ではなく、少なくとも断続的な接続があったベーリング海峡ルートが有力とされています。

 北米でも比較的古い、ニューメキシコ州にある白亜紀後期(約9000万年前)のズニ盆地で発見されたズニケラトプス(Zuniceratops christopheri)は、派生したケラトプソイデアの系統であり、フリルも大きく、アジアと北米の角竜の特徴をかねそなえていました。

 しかし、アクイロプスは、ツノも小さく、アジアの原始的な角竜に似ており、アジアから渡ってきたばかりのようですね。
 
 

 
Aquilops.jpg

 見つかっているのは頭部のみであり、吻部先端と頬骨先端間は84ミリしかなく、推定体長は、せいぜい60センチ程度と小型とされています。  

 アクイロプスの祖先が北米大陸にわたってきたのは、1億400万年前より前で、近縁でより系統的に古い Liaoceratops の年代からすると、図に示すように、早ければ1億2500万年前頃とされています。  



  1. References:
  2.  
  3. Andrew A. Farke, W. Desmond Maxwell, Richard L. Cifelli & Mathew J. Wedel (2014) 
  4. A Ceratopsian Dinosaur from the Lower Cretaceous of Western North America, and the Biogeography of Neoceratopsia. 
  5. PLoS ONE 9(12): e112055. 
  6. doi:10.1371/journal.pone.0112055
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 モンタナ州にある白亜紀前期(Aptian/Albian)の地層(Cloverly Formation)で発見された基盤的ティタノサウルス形類が記載されています。  

 18個の尾椎と関連する化石が発見されたもの。学名は、Rugocaudia cooneyi で、属名の意味は、ラテン語で、"しわ(wrinkle)のある尾"。 尾椎前部端部にかなりの粗面(rugose)があることに由来しています。

 この緯度の高い場所での発見から、白亜紀前期に北米大陸にひろく竜脚類が分布していたことを示し、当時、北米大陸の竜脚類の多様性が減少していたという主張に反するものとされています。


  1. References:
  2.  
  3. D. Cary Woodruff (2012) 
  4. A new titanosauriform from the Early Cretaceous Cloverly Formation of Montana. 
  5. Cretaceous Research (advance online publication) 
  6. doi:10.1016/j.cretres.2012.02.003
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