南アフリカの最新ニュース

 基盤的鳥盤類、Lesothosaurus diagnosticus (レソトサウルス)の新しい標本について報告されています。 

 南アフリカにあるジュラ紀前期の地層(Elliot Formation)で発見されたもので、少なくとも3個体とされています。

 今回、複数個体が見つかったことから、初期の鳥盤類が、小さな集団で行動していたのではないかとされています。 

  今までに発見されている標本に比べて、ボティサイズは大きく、サイズ的には、Stormbergia dangershoeki(ストルンベルギア)に似ているとされています。

 ストルンベルギアについては、南アフリカの鳥盤類(2005年10月)で記載論文を紹介しています。 

 ただし、"ファブロサウリダエ"の形態(2009年5月)で紹介しているように、ストルンベルギアは、レソトサウルスの成体で同一種あり、両者の相違は個体発生的な違いとする論文も報告されています。

 そもそも、レソトサウルスの記載が成体に基づいてないためから混乱しているようですが、今回の標本からは、両者を識別する部分は見つかっていないようです。



  1. References:
  2.  
  3. Paul M. Barrett, Richard J. Butler, Adam M. Yates, Matthew G. Baron & Jonah N. Choiniere (2016) 
  4. New specimens of the basal ornithischian dinosaur Lesothosaurus diagnosticus Galton, 1978 from the Early Jurassic of South Africa. 
  5. Palaeontologia Africana 50: 48-63
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 今日のニュースは、南アフリカにある白亜紀前期の地層(Kirkwood Formatio)で発見された竜脚類についての報告です。少なくとも4種類の仲間が見つかっています。

 科レベルのディプロトジタエとディクラエオサウリダエ、ブラキオサウリダエ、そして、ディプロトジタエとティタノサウルス形類のいずれにも属さない仲間です。

 今回の発見は、これらの仲間が、南アフリカで、白亜紀初めまで生き延びた確実な証拠としています。

 ブラキオサウリダエとディプロドシタエは、ほぼ時期を同じくして衰退するなど、似たような生態だったのですが、これは、何らかの類似性があったのではないかとされています。



  1. References:
  2.  
  3. Blair W. McPhee, Philip D. Mannion, William J. de Klerk & Jonah N. Choiniere (2016)[2015] 
  4. High diversity in the sauropod dinosaur fauna of the Lower Cretaceous Kirkwood Formation of South Africa: Implications for the Jurassic-Cretaceous transition. 
  5. Cretaceous Research 59: 228-248 
  6. doi:10.1016/j.cretres.2015.11.006
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デジタルプレパレーション

 今年最初のニュースは、南アフリカのジュラ紀前期の地層(Elliot Formation)で発見されている鳥脚類、レソトサウルス(Lesothosaurus diagnosticus)について。

 いくつかの頭部が見つかっていますが、いずれも不完全で変形しているか、プレパレーションが完全ではないとされています。 

 今回、頭部をCTスキャンして、3Dで再現して解析した論文が報告されています。

 タイトルでは、デジタルプレパレーションと表現されていますが、それぞれの骨を単離して解析しています。骨格の3D情報が、 論文データとなる日もやってきそうですね。  


 その結果、縫合形態や内部構造など、以前に未記載のいくつかの特徴が明らかになったとされています。  

 また、いままで、レソトサウルスの一種(Lesothosaurus sp.)とされていた2つの標本は、Lesothosaurus diagnosticus ではないかとされています。


  1. References:
  2.  
  3. Laura B. Porro, Lawrence M. Witmer & Paul M. Barrett (2015) 
  4. Digital preparation and osteology of the skull of Lesothosaurus diagnosticus (Ornithischia: Dinosauria). 
  5. PeerJ 3:e1494 
  6. doi: https://doi.org/10.7717/peerj.1494D
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 南アフリカにある三畳紀後期からジュラ紀前期のエリオット層(Elliot Formation)といえば、竜脚形類の初期進化を探るには、世界中でも貴重な地層の一つです。

 しかし、その下部層で発見されたタクソンについては、まだ十分に解析されていないようです。

 今回、この下部層で発見された竜脚形類、Eucnemesaurus(エウクネメサウルス)属の新種が記載され、E. entaxonis と命名されています。 

  この属としては、E. fortis のみが記載されていましたが、この系統は単系統とされています。

 エウクネメサウルスは、その属名の意味が、「優れた脛骨のとかげ」の意味が示すように、E. entaxonis も比較的頑丈な足の構造をしています。 

 そのことから、三畳紀後期の基盤的な竜脚形類のクレード、Massopoda 内では、準グラビポータル(subgraviportal)といった移動形式の、初期的な試みを行っていたと考えられています。  

 グラビポータルとは、重い体重の動物が、ゆっくり歩くといった歩行形態です。


 


  1. References:
  2.  
  3. Blair W. McPhee, Jonah N. Choiniere, Adam M. Yates & Pia A. Viglietti (2015) 
  4. A second species of Eucnemesaurus Van Hoepen, 1920 (Dinosauria, Sauropodomorpha): new information on the diversity and evolution of the sauropodomorph fauna of South Africa's lower Elliot Formation (latest Triassic). 
  5. Journal of Vertebrate Paleontology (advance online publication) 
  6. DOI:10.1080/02724634.2015.980504
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 竜脚類は、なぜあのように巨大化したのか。大雑把な説明はできそうですが、一つ一つの小さな事実を解明していくことも重要です。

 例えば、竜脚類が、高いところのエサを食べようと、食べる範囲を上へ上へと伸ばしていったことは、竜脚類のボディプランの起源という点で重要な促進要因だったとされています。  

 しかし、この仮説では、ジュラ紀初期のほとんどで、その多くが初期の竜脚類と並ぶほどのサイズであった(竜脚類ではない)竜脚形類が、数的に優位を保っていたということが説明できません。  


 竜脚類の初期進化は、まだよくわかっていないままで、特に、ジュラ紀初めの2000万年ほどは、明確な竜脚類のタクソンが不足しているのです。

 今回、南アフリカにあるジュラ紀前期(トアルシアン)の地層(Elliot Formation 上部)で発見された新種の基盤的竜脚類が記載されています。著者の一人、Matthew F. Bonnan がブログ(The Evolving Paleontologist)で紹介しています。

  図は、見つかっている化石と復元図(Blair W. McPhee et al., 2015)。推定全長が8メートルほどと比較的小型です。

 先祖が前脚を使ってエサを集めたのに対し、前脚は体重を支える4足歩行型へ。その分、首がフレキシブルに。首は比較的短めで、低い位置の植物を食べていたようです。

 この基盤的竜脚類と、高い樹木をエサとする(竜脚類以外の)竜脚形類との間で、植物を食べ分けるニッチ分割されていたのではないかとされています。




Pulanesaura eocollum.jpg


 学名は、Pulanesaura eocollum (プラネサウラ・エオコルム)です。化石発掘時は、土砂降りだったらしく、属名の"Pulane" は、"雨を降らす人(rain-maker/bringer)"の意味。もし晴れていたら、別の属名だったのでしょうね。

 ニ足歩行ながら、四足歩行へとシフトしていった初期の過渡的な仲間である竜脚型類(sauropodiform)に属する竜脚類です。

 なお、新種の竜脚"型"類/南アフリカ(2015年6月)で、同じエリオットそうで発見された竜脚型類、 Sefapanosaurus zastronensis (セファパノサウルス・ザストロネンシス)を紹介しています。


 プラネサウラにある派生的な特徴の組み合わせは、基盤的な竜脚類であり、そして、エリオット層の竜脚形類とは大きく異なるとされています。  

 これらの特徴は、歯のエナメル質のシワや体軸、前足の変化で、主にエサを採る器官の変化にみられます。これは、竜脚形類と竜脚類の境界で生じた機能的な違いではないかとされています。




  1. References:
  2.  
  3. Blair W. McPhee, Matthew F. Bonnan, Adam M. Yates, Johann Neveling & Jonah N. Choiniere (2015) A new basal sauropod from the pre-Toarcian Jurassic of South Africa: evidence of niche-partitioning at the sauropodomorph-sauropod boundary? Scientific Reports 5, Article number: 13224 (2015) doi:10.1038/srep13224
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 リンコサウリア(Rhynchosauria)と言えば、三畳紀の植物食の主竜形類(archosauromorph)です。

 三畳紀後期(ノーリアン)に絶滅するまで、世界中に分布していました。

 今回、南アフリカにある三畳紀中期早期(アニシアン初期)の地層(カルー超層群)で発見された1つの頭骨化石から、新種が記載されています。

 Eohyosaurus wolvaardti (エオヒョサウルス・ウォルバールデチ)と命名され、系統的には、Rhynchosauridae の姉妹群とされています。

 エオヒョサウルスが発見された場所は、かつて、層序的に最古のリンコサウリアであるMesosuchus browni Howesia browni が見つかっている場所です。

 3種になって、リンコサウリアの多様性が増したわけですが、興味深いことに、全て、三畳紀初期から三畳紀中期最早期にかけての南アフリカから見つかっていること。

 このことから、初期のリンコサウリアの古地理的分布は、相対的に制限されていたとされています。リンコサウリアが地球規模で分布するのは、三畳紀中期になってからです。


 



  1. References:
  2.  
  3. Richard J. Butler, Martín D. Ezcurra, Felipe C. Montefeltro, Adun Samathi and Gabriela Sobral (2015) 
  4. A new species of basal rhynchosaur (Diapsida: Archosauromorpha) from the early Middle Triassic of South Africa, and the early evolution of Rhynchosauria. 
  5. Zoological Journal of the Linnean Society 174(3): 571-588 
  6. DOI: 10.1111/zoj.12246
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 最も保存状態の良いヘテロドントサウリダエ(Heterodontosauridae、科)、 Heterodontosaurus tucki (ヘテロドントサウルス ツキイ)の頭部以降の解剖学的特徴について報告されています。

 論文は、フリーです。南アフリカにあるジュラ紀前期の地層(Elliot Formation)で発見された基盤的な鳥盤類です。

 1962年にほとんど完全な頭部から記載され、ホロタイプにあった頭部以降の骨格化石は、紛失したそうです。

 ヘテロドントサウリダエ、ヘテロドントサウリナエ(亜科)については、新種のヘテロドントサウルス類と、同類のレビュー(2012年10月)で紹介しています。



  1. References:
  2.  
  3. Peter M. Galton (2014) 
  4. Notes on the postcranial anatomy of the heterodontosaurid dinosaur Heterodontosaurus tucki, a basal ornithischian from the Lower Jurassic of South Africa. 
  5. Revue de Paléobiologie 33 (1): 97-141 ISSN 0253-6730(pdf)
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尾に病気痕/竜脚形類

 南アフリカで発見された基盤的竜脚形類の尾に、病気の痕が見つかったとする報告があります。

 ジュラ紀前期のエリオット層上部で、発見されたもので、 外傷により切断されたのではないかとされています。
 
 

  1. References:
  2.  
  3. Richard J. Butler, Adam M. Yates, Oliver W. M. Rauhut & Christian Foth (2013) 
  4. A pathological tail in a basal sauropodomorph dinosaur from South Africa: evidence of traumatic amputation? 
  5. Journal of Vertebrate Paleontology 33(1): 224-228 
  6. DOI:10.1080/02724634.2012.710691
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 南アフリカにあるジュラ紀前期(約2億年前)の地層で発見された新種のヘテロドントサウルス類が、セレノにより記載されています。
 
 シカゴ大ナショジオが復元イラスト共に紹介しています。オウム形のクチバシと犬歯を持ち、全長は60センチ以下、体重もネコ以下と小型です。
 また、ブラシ状の毛がはえていますが、毛の化石が見つかっているわけではなく、中国産で発見されたTianyulong に基づいているようです。

 犬歯を持つことから、バンパイア(吸血鬼)と紹介しているニュースもありますが、Fruitadens haagarorum にも犬歯があります

 また、今までに発見されている9種のヘテロドントサウルス類についてもレビューされています。


 1960年代に発見された岩から、セレノが頭部の一部を発見したそうです。学名は、Pegomastax africanus (ペゴマスタックス・アフリカヌス)で、ギリシア語で、"strong jaw(強いアゴ)"を意味します。    

 ヘテロドントサウルス類は、小型の基盤的な鳥盤類です。 その特徴は、属名("異なる歯")が示すように、その歯にあります。3種類の"異なる歯"を持っています。  
 
 Tianyulong のように単純な三角形の歯を持つ北方系の種と、Pegomastax のような南方系の朱がいたとされています。 今回の新種も植物食ながら犬歯を持っていますが、肉食というより、身を守ったり、争ったりするために使っていたとされています。  

 歯牙摩耗などから、すべてのヘテロドントサウルス類は、主に又は全く植物食のみだったとしています。 




  1. 以下は今までに発見されている9種のヘテロドントサウルス類と記載年 
  2.  
  3. ■Heterodontosauridae  
  4.   Echinodon becklesii, 1861  
  5.   Fruitadens haagarorum, 2010  
  6.   Tianyulong confuciusi, 2009 
  7.  
  8. ■Heterodontosaurinae  
  9.    Abrictosaurus consors, 1974 
  10.    Lycorhinus angustidens,1924 
  11.    Herodontosaurus tucki, 1962 
  12.    Manidens condorensis, 2011 
  13.    Pegomastax africanus, 2012 
  14.    Pisanosaurus mertii , 1967
 


  1. References:
  2.  
  3. Paul Sereno (2012) 
  4. Taxonomy, morphology, masticatory function and phylogeny of heterodontosaurid dinosaurs. 
  5. ZooKeys 224: 1-225. 
  6. doi: 10.3897/zookeys.224.2840
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 南アフリカにある白亜紀前期の地層で発見され、2000年に記載された Nqwebasaurus thwazi (ヌクウェバサウルス・スワジ)についての新たな知見が報告されています。

 ホロタイプをあらためてクリーニングし、新たな化石を見出したそうです。歯が減っており、胃石を持つことから、植物食だったことを強く示唆するとされています。  

 系統的には、基盤的なオルニトミモサウリアとしています。 同類としては、アフリカから初めての発見で、また、関節した標本としてはゴンドワナからも初めての発見とされています。 

 このことから、コエルロサウリアは、進化の初期段階では、どこにでもいたコスモポリタンな恐竜だったと考えられていいます。



  1. References:
  2.  
  3. Jonah N. Choiniere, Catherine A. Forster & William J. de Klerk (2012) 
  4. New information on Nqwebasaurus thwazi, a coelurosaurian theropod from the Early Cretaceous (Hauteriverian?) Kirkwood Formation in South Africa. 
  5. Journal of African Earth Sciences (advance online publication)
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 南アメリカにあるジュラ紀初期(約億9000万年前)の地層で発見された竜脚形類が記載され、Arcusaurus pereirabdalorum と命名されています。

 属名の由来は、"歩くサウルス"ではなくて、"Rainbow Reptile"。

 民主化後の初代大統領、ネルソン・マンデラ氏が就任した時、南アフリカを希望あふれる国にしようと、「Rainbow Nation(虹の国)」と呼んだことにちなんでいます。 

 著者の一人、Matthew F. Bonnan のブログ、Jurassic Journeysy で紹介されています。

 

 以下の図は、Arcusaurus pereirabdalorum の頭部。スケールは5センチですから、全長は15センチほど。

 

 

Arcusaurus_pereirabdalorum_skull.jpg   下は、系統関係。

  系統的には、プラテオサウルス類の外群で、 Efraasia と他の全ての派生する竜脚形類の姉妹群とされています。

 Efraasia はドイツにある三畳紀(Norian、約2億1000万年前)の地層から見つかっており、 上部 Elliot Formation (ジュラ紀初期)で発見されたアルクサウルスとは、2000万年ほどのギャップがあります。

 この年代のギャップと、アルクサウルスにはプラテオサウルス類の特徴もあることから、系統的な位置を疑問視する意見もあります。

 

 

Clad_Arcusaurus.jpg   

 

  1. References:
  2.    
  3. Adam M. Yates; Matthew F. Bonnan; Johann Neveling
  4. A new basal sauropodomorph dinosaur from the Early Jurassic of South Africa
  5. JVP, 31(3), Pages 610 - 625
  6. DOI: 10.1080/02724634.2011.560626
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2種の新種恐竜

 JVPの最新号(29-4)に、2種の新種恐竜が記載されています。  

 最初は、南アフリカのジュラ紀後期の地層で発見された竜脚形類で、Massospondylus 属の新種で、M. kaalae と命名されています。  

 次は、イタリアの白亜紀後期(約7000万年前)の地層で発見されたハドロサウロイデア、Tethyshadros insulari です。  

 関節状態で見つかり最も完全な恐竜化石のひとつとされています。  

 小型で、島で小型化した(insular dwarf)のではないかとされ、学名の意味は、"island of dinosaur Hadrosauroidea Tethys(島に棲んでいたテチス海のハドロサウロイデア)"です。


 


  1. References:
  2.  
  3. A New Basal Sauropodomorph Dinosaur from the Upper Elliot Formation (Lower Jurassic) of South Africa 
  4. Paul M. Barrett 
  5. JVP, 29(4), p.1032-1045, 2009  
  6.  
  7. Tethyshadros insularisA New Hadrosauroid Dinosaur (Ornithischia) from the Upper Cretaceous of Italy 
  8. Fabio M. Dalla Vecchia 
  9. JVP, 29(4), p.1100-1116 2009
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 基盤的鳥盤類、"ファブロサウリダエ(fabrosaurid)"の形態などについての報告があります。南アフリカにある上部エリオット層(下部ジュラ系)で見つかっているヘテロドントサウルス以外の鳥盤類です。  

 骨組織を調べたところ、Lesothosaurus diagnosticus (レソトサウルス)と、2005年に新種とされた Stormbergia dangershoeki は、1つのタクソンの個体発生的な段階としています。4年ほどで成熟したようです。



  1.  
  2. Ontogenetic change and adult body size of the early ornithischian dinosaur Lesothosaurus diagnosticus:Implications for basal ornithischian taxonomy. 
  3. Knoll, F., Padian, K., and de Ricqles, A. 
  4. Gondwana Research, Available online 15 April 2009.
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南アフリカの鳥盤類

 南アフリカとレソト王国にある上部エリオット層(下部ジュラ系)の鳥盤類について再検討した論文が報告されています。

 40年間も発掘されながら、系統上の混乱もある上、ほとんどの標本が未記載のままだそうです。

  1.  
  2. The 'fabrosaurid' ornithischian dinosaurs of the Upper Elliot Formation (Lower Jurassic) of South Africa and Lesotho. 
  3. Butler, R.J. 
  4. Zoological Journal of the Linnean Society, 145, p.175-218, 2005
 

 特に、"ファプロサウリダエ"といわれるヘテロドントサウルス以外の鳥盤類について解析しています。イグアノドン類や角竜につながる系統で、DINOSAUR Mailing List に分岐図があります。  

 "Fabrosaurus australis"は疑問名とし、Lesothosaurus diagnosticus は有効としています。新種として、Stormbergia dangershoeki を記載しています。
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カテゴリーの系統関係は、概要です。詳しくは、脊椎動物の系統関係をどうぞ
 

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